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Q&R - Questions et réponses

Questions et réponses au sujet des matériaux ferromagnétiques

Table des matières

La différence entre "ferromagnétique" et "magnétique"

Les deux termes "ferromagnétique" et "magnétique" sont souvent utilisés en tant que synonymes ce qui est pourtant pas correct. Un objet est dit ferromagnétique si un aimant y adhère. Si par exemple un aimant adhère sur une étagère en acier, on dit alors que l'étagère est ferromagnétique. Dans le langage de tous les jours, on parle faussement d'une surface magnétique.
Qualifier un objet de magnétique est seulement correct si celui-ci se comporte comme un aimant.

Quels matériaux ferromagnétiques existe-t-il ?

Les trois matériaux ferromagnétiques les plus connus sont :
  • le fer (Fe)
  • le cobalt (Co)
  • et le nickel (Ni)

Certains métaux qui comptent parmi les terres rares sont également ferromagnétiques, mais seulement à des températures beaucoup plus basses. À température ambiante, ils ne sont que paramagnétiques. Cela signifie qu'ils sont attirés très faiblement par un aimant. Il s'agit des métaux suivants :
  • le dysprosium (Dy)
  • l'erbium (Er)
  • le gadolinium (Gd)
  • l'holmium (Ho)
  • le terbium (Tb)

Digression : les matériaux diamagnétiques et paramagnétiques

Outre les matériaux ferromagnétiques, il existe également des matériaux qui possèdent des propriétés diamagnétiques ou paramagnétiques. Aussi bien les matériaux diamagnétiques que les matériaux paramagnétiques se caractérisent avant tout par le fait qu'ils n'adhèrent pas aux aimants. On parle d'un matériau diamagnétique lorsqu'il est très faiblement repoussé par un aimant. Des matériaux paramagnétiques, en revanche, sont légèrement attirés par les aimants.
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L'or et l'argent sont-ils ferromagnétiques ?

Non, l'or et l'argent ne sont pas ferromagnétiques - cela veut dire que des aimants n'attirent pas ces deux métaux. L'or et l'argent font partie des matériaux dits diamagnétiques. Cela signifie qu'ils sont légèrement repoussés par des aimants. Il n'est donc absolument pas possible que les aimants adhèrent à l'or ou à l'argent. Si néanmoins un aimant adhère sur un lingot d'or, vous pouvez être sûr que le lingot est contaminé par des métaux ferromagnétiques. C'est pourquoi les aimants sont des outils pratiques lorsqu'il s'agit de vérifier l'authenticité de l'or et de l'argent.
Notre projet client "Le test du lingot d'or" explique de manière détaillée comment vous pouvez vérifier l'authenticité de l'or.

L'aluminium est-il ferromagnétique ?

L'aluminium fait partie des métaux paramagnétiques. Cela signifie qu'un aimant ne l'attire que faiblement. Cette attraction est si faible que l'on pourrait croire que les aimants n'exercent aucune influence sur l'aluminium. La vidéo présentée ici montre que les aimants ont tout à fait un effet sur l'aluminium.
Dans nos projets clients, vous trouverez d'ailleurs trois expériences passionnantes avec de l'aluminium et des aimants :
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Le cuivre est-il ferromagnétique ?

Non, les aimants n'adhèrent pas au cuivre. Tout comme l'or et l'argent, le cuivre fait partie des métaux dits diamagnétiques. C'est pourquoi les aimants repoussent légèrement le cuivre.
Dans nos projets clients, vous trouverez quelques expériences passionnantes avec du cuivre et des aimants :

Le laiton est-il ferromagnétique ?

Le laiton n'est pas ferromagnétique - les aimants ne l'attirent donc pas. Le laiton est un alliage de cuivre et de zinc, deux métaux avec des propriétés diamagnétiques. Si un aimant adhère à un objet supposé d'être en laiton massif, vous pouvez être sûr qu'il est seulement revêtu de laiton.

L'acier inoxydable est-il ferromagnétique ?

Il n'est pas pas possible de répondre à cette question de manière générale, car il faut prendre en compte la composition de l'acier inoxydable. Il peut absolument être ferromagnétique, par exemple s'il ne contient pas de nickel. Cette sorte d'acier est appelée de l'acier ferritique. L'acier dit austénitique est en revanche essentiellement non ferromagnétique.